Краткое содержание Векфильдский священник Голдсмит

Векфильдский священник

Англия, XVIII в. Семейство пастора Чарльза Примроза наслаждается безмятежным существованием “в прекрасном доме среди живописной природы”. Главное сокровище четы Примрозов – шестеро замечательных детей: “сыновья – молодцы, ловкие и полные отваги, две дочки – цветущие красавицы”. Старший сын, Джордж, учился в Оксфорде, средний, Мозес, обучался дома, а двое младших, Дик и Билл, еще малыши.

Излюбленная тема проповедей пастора Примроза – брак вообще и строжайшее единобрачие священнослужителей

в частности. Он даже написал несколько трактатов о единобрачии, правда, они так и остались лежать у книготорговца. Он обожает философские диспуты и невинные развлечения и ненавидит суетность, тщеславие и праздность.

Имея некоторое состояние, он все, что дает ему приход, тратит “на вдов и сирот”.

Но вот семью постигает несчастье: купец, ведавший ее состоянием, разоряется. Примроз с радостью принимает предложение принять небольшой приход далеко от родного Векфильда и призывает домочадцев “без сожалений отказаться от роскоши”.

Во время переезда семья знакомится с мистером Берчеллом, человеком умным, щедрым и обходительным, но, по всей видимости, бедным. Он спасает жизнь Софье, упавшей с лошади в бурный поток, и, когда Примрозы водворяются на новом месте, становится частым гостем в одноэтажном домике, крытом соломой, – вместе с фермером Флембро и слепым флейтистом.

Новые прихожане пастора живут собственным хозяйством, “не зная ни нужды, ни избытка”. Они сохранили патриархальную простоту, с удовольствием трудятся в будни и предаются простодушному веселью в праздники. И Примрозы тоже “встают вместе с солнцем и прекращают труды с его заходом”.

Однажды в праздничный день появляется мистер Торнхилл, племянник сэра Уильяма Торнхилла, “известного своим богатством, добродетелью, щедростью и чудачествами”. Дядя предоставил почти все свое состояние и поместья в распоряжение племянника. Жена пастора, Дебора, и обе дочери, прельщенные роскошным нарядом и непринужденными манерами гостя, с удовольствием принимают его комплименты и вводят нового знакомца в дом.

Вскоре Дебора уже видит Оливию замужем за владельцем всех окрестных земель, хотя пастор предостерегает ее от опасностей “неравной дружбы”, тем более что Торнхилл имеет весьма дурную репутацию.

Мистер Торнхилл устраивает в честь барышень Примроз деревенский бал и является туда в сопровождении двух в “высшей степени пышно разодетых особ”, которых он представляет как знатных дам. Те сразу высказывают расположение к Оливии и Софье, начинают расписывать прелести столичной жизни. Последствия нового знакомства оказываются самыми пагубными, пробуждая тщеславие, угасшее за время простой сельской жизни. В ход опять идут исчезнувшие было “оборки, шлейфы да баночки с притираниями”.

А когда лондонские дамы заводят речь о том, чтобы взять Оливию и Софью в компаньонки, даже пастор забывает о благоразумии в предвкушении блестящего будущего, и предостережения Берчелла вызывают всеобщее негодование. Однако и сама судьба словно стремится сдержать наивно-честолюбивые устремления домочадцев пастора. Мозеса посылают на ярмарку, чтобы продать рабочего жеребца и купить верховую лошадь, на которой не зазорно выехать в люди, а он возвращается с двумя дюжинами никому не нужных зеленых очков.

Их всучил ему на ярмарке какой-то мошенник. Оставшегося мерина продает сам пастор, мнящий себя “человеком большой житейской мудрости”. И что же? Он также возвращается без гроша в кармане, зато с поддельным чеком, полученным от благообразного, убеленного сединами старца, ярого сторонника единобрачия. Семья заказывает портрет странствующему живописцу “в историческом жанре”, и портрет выходит на славу, да вот беда, он так велик, что в доме его решительно некуда пристроить.

А обе светские дамы внезапно уезжают в Лондон, якобы получив дурной отзыв об Оливии и Софье. Виновником крушения надежд оказывается не кто иной, как мистер Берчелд. Ему в самой резкой форме отказывают от дома,

Но настоящие бедствия еще впереди. Оливия убегает с человеком, по описаниям похожим на того же Берчелла. Дебора готова отречься от дочери, но пастор, сунув под мышку Библию и посох, отправляется в путь, чтобы спасти грешницу. “Весьма порядочно одетый господин” приглашает его в гости и заводит разговор о политике, а пастор произносит целую речь, из коей следует, что “он испытывает врожденное отвращение к физиономии всякого тирана”, но природа человеческая такова, что тирания неизбежна, и монархия – наименьшее зло, ибо при этом “сокращается число тиранов”.

Назревает крупная ссора, поскольку хозяин – поборник “свободы”. Но тут возвращаются настоящие хозяева дома, дядя и тетя Арабеллы Уилмот, вместе с племянницей, бывшей невестой старшего сына пастора, а его собеседник оказывается всего лишь дворецким. Все вместе посещают бродячий театр, и ошеломленный пастор узнает в одном из актеров Джорджа. Пока Джордж рассказывает о своих приключениях, появляется мистер Торнхилл, который, как выясняется, сватается к Арабелле.

Он не только не кажется огорченным, видя, что Арабелла по-прежнему влюблена в Джорджа, но, напротив, оказывает тому величайшую услугу: покупает ему патент лейтенанта и таким образом спроваживает соперника в Вест-Индию.

По воле случая пастор находит Оливию в деревенской гостинице. Он прижимает к груди свою “милую заблудшую овечку” и узнает, что истинный виновник ее несчастий – мистер Торнхилл. Он нанял уличных девок, изображавших знатных дам, чтобы заманить Оливию с сестрой в Лондон, а когда затея провалилась благодаря письму мистера Берчелла, склонил Оливию к побегу. Католический священник свершил тайный обряд бракосочетания, но оказалось, что таких жен у Торнхилла не то шесть, не то восемь.

Оливия не могла смириться с подобным положением и ушла, бросив деньги в лицо соблазнителю.

В ту самую ночь, когда Примроз возвращается домой, возникает страшный пожар, он едва успевает спасти из огня младших сынишек. Теперь все семейство ютится в сарае, располагая лишь тем имуществом, которым поделились с ними добрые соседи, но пастор Примроз не сетует на судьбу – ведь он сохранил главное достояние – детей. Лишь Оливия пребывает в неутешной печали.

Наконец появляется Торнхилл, который не только не чувствует ни малейших угрызений совести, но оскорбляет пастора предложением обвенчать Оливию с кем угодно, с тем чтобы “ее первый любовник оставался при ней”, Примроз в гневе выгоняет негодяя и слышит в ответ угрозы, которые Торнхилл уже на другой день приводит в исполнение: пастора отправляют в тюрьму за долги.

В тюрьме он встречает некоего мистера Дженкинсона и узнает в нем того самого седовласого старца, который так ловко облапошил его на ярмарке, только старец изрядно помолодел, потому что снял парик. Дженкинсон в общем-то незлой малый, хоть и отъявленный мошенник. Пастор обещает не свидетельствовать против него в суде, чем завоевывает его признательность и расположение.

Пастор поражен тем, что не слышит в тюрьме ни воплей, ни стенаний, ни слов раскаяния – заключенные проводят время в грубом веселье. Тогда, забыв о собственных невзгодах, Примроз обращается к ним с проповедью, смысл которой состоит в том, что “выгоды в их богохульстве нет никакой, а прогадать они могут очень много”, ибо в отличие от дьявола, которому они служат и который не дал им ничего, кроме голода и лишений, “Господь обещает принять каждого к себе”.

А на семью Примрозов обрушиваются новые беды: Джордж, получив письмо матери, возвращается в Англию и вызывает на поединок соблазнителя сестры, но его избивают слуги Торнхилла, и он попадает в ту же тюрьму, что и отец. Дженкинсон приносит известие о том, что Оливия умерла от болезни и горя. Софью похищает неизвестный.

Пастор, являя пример истинно христианской твердости духа, обращается к родным и узникам тюрьмы с проповедью смирения и надежды на небесное блаженство, особенно драгоценного для тех, кто в жизни испытывал одни страдания.

Избавление приходит в лице благородного мистера Берчелла, который оказывается знаменитым сэром Уильямом Торнхиллом. Это он вырвал Софью из лап похитителя. Он призывает к ответу племянника, список злодеяний которого пополняется свидетельством Дженкинсона, выполнявшего его гнусные поручения. Это он приказал похитить Софью, это он сообщил Арабелле о мнимой измене Джорджа, чтобы жениться на ней ради приданого. В разгар разбирательства появляется Оливия, целая и невредимая, а Дженкинсон объявляет, что вместо подложных разрешения на брак и священника Дженкинсон на этот раз доставил настоящих.

Торнхилл на коленях умоляет о прощении, а дядя выносит решение, что отныне молодая жена племянника будет владеть третью всего состояния. Джордж соединяется с Арабеллой, а сэр Уильям, нашедший наконец девушку, которая ценила его не за богатство, а за личные достоинства, делает предложение Софье. Все несчастья пастора завершились, и теперь ему остается одно – “быть столь же благодарным в счастье, сколь смиренным он был в беде”.

Вариант 2

Англия, XVIII в. Семейство пастора Чарльза Примроза живет беззаботной жизнью. Для него главным сокровищем являются его дети. Главной темой их семьи – брак и строгое единобрачие, включая священнослужителей. Он увлекается философскими диспутами, а также предпочитает невинное развлечение, но не является сторонником суетного празднования. Имея все, что необходимо для жизни, все свои финансовые средства он тратит “на вдов и сирот”.

Вскоре семья теряет все состояние и Примрозу на помощь приходит его родной Векфильд.

Перехав, семья знакомится с мистером Берчеллом, который спасает жизнь Софье. После падения Софьи с лошади, он приходит к ним в дом все чаще. Однажды в их жизнь врывается мистер Торнхилл, которому дядя предоставил все состояние.

Жена пастора, Дебора, и обе дочери, которые разбалованы роскошью, приводят нового незнакомца в дом. После чего Дебора советует Оливии выйти замуж за владельца всех окрестных земель.

Мистер Торнхилл специально для барышень Примроз устраивает балл, на который приводит двух сомнительных дам. Они успешно заговаривают не только Оливию и Софью, пообещав взять их в компаньонки, но и пастора. Забыв обо всех предупреждениях, он радуется за будущее своих дочерей.

В это время Мозес отправляется на ярмарку, чтобы продать жеребца и купить лошадь, но его вводят в заблуждения и он возвращается без ничего. А обе дамы вдруг уезжают в Лондон. Всему виной оказывается Берчелл.

Однако это было только начало. Оливия убегает с человеком, который сильно похож на Берчелла. Дебора решает оставить свою дочь. Назревает конфликт, потому что хозяин расположен на стороне “свободных”. Но внезапно вернувшиеся настоящие хозяева, раскрывают весь коварный план.

Оказывается, что собеседник всего лишь в этом доме дворецкий.

В это время Торнхилл сватается к Арабелле. Он видит, как она смотрит на Джорджа и покупает ему патент лейтенанта, чтобы раз и навсегда избавиться от соперника. Однако скоро пастору становится известно, что мистер Торнхилл – главная причина всех страданий и проблем. Раскрывается вся его затея и от Торнхилла уходит Оливия, узнав о нем всю правду, включая его многоженство. В эту ночь возникает пожар, где ничего Примроз не успел спасти, кроме своих детей.

Теперь они живут в сарайчике, и он не жалуется на судьбу. Оливия находится в ужасном состоянии, но тут приходит Торнхилл и оскорбляет пастора. Не выдержав этого, он его выгоняет из дома, а на следующий день Торнхилл отправляет его в тюрьму за долги, где встречает того самого старика, который одурачил его на ярмарке.

Дженкинсон не такой оказался и злой, но легкое мошенничество за ним числилось.

А в семье происходят ужасные события: Джордж вызывает на поединок соблазнителя сестры и он оказывается в тюрьме, где встречает своего отца. Становится известно, что Оливия скончалась от печали, Софью похищают. Вскоре раскрывается правда: всему причиной был мистер Берчелл, который назывался известным сэром Уильямом Торнхиллом.

Все несчастья пастора закончились, а Торнхилл умоляет о пощаде. Джордж соединяется с Арабеллой, а сэр Уильям сватается к Софье.



Краткое содержание Векфильдский священник Голдсмит